Ima 40 godina, četiri milijarde eura i jedan je od najbogatijih Austrijanaca: tko je tajanstveni tajkun koji je nudio mito Sanaderu?

Ponedjeljak, 17 Srpanj 2017 08:58 Radio Ljubuški
Ispis PDF

rene benkoAko se nakon dugog vremena nađete u austrijskoj prijestolnici, nemalo će vas iznenaditi novo ruho njenog središnjeg dijela. Mreža ulica prvog Bezirka, svojevrsnog izloga bečke sklonosti veličanju tradicije i slavne povijesti, uz elegantnu ulicu Kohlmarkt, jednu od najstarijih u gradu, doživjela je metamorfozu.

 

 

Danas poznata pod nazivom Goldenes Quartier (Zlatni kvart, op. a.) čini je područje od dvjestotinjak metara između ulica Tuchlauben, Bognergasse i Am Hof i postala je najluksuznija adresa u gradu s buticima haute couture robnih marki Louis Vuitton, Chanel, Prada i Saint Laurent i kojih dvjestotinjak metara besprijekornih fasada, blještavih izloga i lijepih ljudi koji ondje navraćaju, piše Jutarnji list.

 

Na mjestu na kojem se nekada nalazila povijesna zgrada središnjice banke Bank Austria, danas je hotel s pet zvjezdica Park Hyatt Vienna, gdje uglavnom odsjedaju poslovni ljudi i imućni turisti. Glamurozni Bečani u pratnji lijepih djevojaka uvečer rado navraćaju u hotelski bar The Bank Brasserie and Bar. Bar je poznat po svojoj sjajnoj selekciji koktela koji nose nazive svjetskih valuta, što se prirodno uklapa u ambijent koji odzvanja kovanicama, miriše na novac i sjaji se satovima i nakitom svojih gostiju.

 

Kada Bečanima pohvalno govorim o novom licu Beča, oni gunđaju.

 

“Ono što je bilo elegantno, sada je arapski luksuz. To nikako ne pristaje ovom gradu”, rekao mi je nedavno poduzetnik Hannes, ponosni pripadnik jedne stare bečke obitelji. Posjetitelji su manje kritični smatrajući da je Goldenes Quartier dao Beču kozmopolitski štih i notu luksuza koja dolikuje jednoj europskoj metropoli. Ovaj projekt ionako nije zamišljen za prosječnog Bečanina, već za turiste. Računica je jasna: 40 posto luksuznog shoppinga u gradu obavljaju upravo turisti, od kojih više od polovice dolazi iz jedne od zemalja poznate pod skraćenicom BRIC (Brazil, Rusija, Indija, Kina).

 

Za lokalno stanovništvo koje želi boraviti u ovoj zlatnoj atmosferi tu su nekretnine - sa stanovima koji se prodaju po 28 milijuna eura za 780 četvornih metara - radi se o najskupljoj lokaciji Austrije. Zanimljivo je da iza cijelog projekta koji je dao novo lice Beču stoji jedan čovjek - njegovo ime je René Benko.

 

Sin tete u vrtiću i činovnika

 

Na međunarodnoj sceni René Benko, koji je nedavno proslavio 40. rođendan, relativno je nepoznato ime. Informacije o njemu su šture, uglavnom rezervirane za nekolicinu austrijskih poslovnih medija. Rijetko se pojavljuje na društvenim događanjima i nije često viđen gost društvenih krugova grada, pogotovo ne onih koji su praćeni fotoobjektivima. Nedavno vjenčanje 23-godišnje Victorije Swarovski, nasljednice biznisa čije prezime nosi, za nekretninskog investitora Wernera Mürza, jedno je od rijetkih takvih prilika gdje je primijećen u društvu atraktivne supruge Nathalie.

 

Benkovo se ime u Austriji i Njemačkoj prije svega veže uz Karstadt, njemački lanac robnih kuća koje je njegova kompanija Signa Holding preuzela 2014., time uvjerljivo postavši najvažnija nekretninska kompanija u Austriji. Svako moje nastojanje da razgovaram s Benkom je ljubazno, ali strogo odbijeno od strane njegove službe za odnose s javnošću. Takva namjerna tajnovitost dio je mudrog poslovnog imidža, govori mi sugovornik blizak Benkovim krugovima, ali i razlog brojnih glasina o tajnovitom tajkunu koji je ovo ljeto dospio na listu deset najbogatijih Austrijanaca, s bogatstvom koje austrijski mediji procjenjuju na 3,7 milijardi eura.

 

Ono što Benkovu priču čini neuobičajenom za austrijske prilike, čijim svijetom bogatih, osim nekolicine izuzetaka, dominira stari novac uglednih obitelji kao što su Graf i Swarovski, jest da je René Benko “self made man”, došao ni od kuda i dospio na sam vrh austrijskih visokih krugova i regionalnog poslovnog svijeta.

 

Rođen u Innsbrucku u skromnoj obitelji lokalnog javnog službenika i odgajateljice u vrtiću, Benko je vrlo rano zakoračio u svijet nekretninskog biznisa i napustio je školu prije vremena kako bi počeo zarađivati. Priča se da je karijeru započeo već kao 17-godišnjak u građevinskoj kompaniji obiteljskih prijatelja. Svoj prvi zarađeni novac investirao je u prenamjenu zapuštenih tavana u rodnom Innsbrucku u luksuzne penthouse stanove, čime je zaradio prvi ozbiljan novac. Nakon toga nikada se nije zaustavio. Bio je u dvadesetima kada je zaradio svoj prvi milijun eura i uživao život ispunjen luksuznim automobilima i zabavama o kojem su njegovi vršnjaci, uglavnom još studenti, mogli samo sanjati.

 

Postoje glasine, istinu ne zna nitko

 

Jedan austrijski poduzetnik u Londonu, koji je blizak Benkovim krugovima, govori mi da se ne zna mnogo o okidaču koji je od ambicioznog dečka bez fakultetskog obrazovanja učinio jednog od najmoćnijih ljudi Austrije. “On je vrlo diskretan i vjerojatno nikada nećemo točno saznati pravu istinu o njegovim počecima. Postoje brojne glasine, ali činjenica je da je u jednom trenutku kao vrlo mlad čovjek uspio privući pažnju velikih investitora koji su mu dali krila”, govori moj sugovornik koji je za potrebe razgovora s Nedjeljnim inzistirao na anonimnosti.

 

Među njima su, među ostalima, njemački konzultant Roland Berger, grčki milijarder George Economou, nekadašnji predsjednik uprave Porschea Wendelin Wiedeking, čelna osoba čokoladnog carstva Lindt Ernst Tanner i Niki Lauda. “Benkov najveći kapital nije njegov novac, nego talent da privuče daleko moćnije, starije i iskusnije ljude od sebe.

 

Njegova energičnost i ambicioznost jednostavno oduševi te ljude koji mu već godinama daju svoje povjerenje i svoj novac, čak i prije nego što se dokazao vrijedan njihova povjerenja. Danas Benko može dobiti investiciju kakvu želi. On je apsolutni monarh nekretninskog biznisa Austrije. I ne samo Austrije”, govori moj sugovornik.

 

Benko nikada nije napustio svoju tinejdžersku strast - nekretnine. Niti ne čudi, stoga, da se ranije spomenuti zlatni kvart Beča smatra krunom njegove karijere kojim je dao svoj nekretninski spomenik austrijskoj prijestolnici. Iako svoj privatni život drži podalje od znatiželjnih očiju, poznato je da je Benko veliki ljubitelj luksuza.

 

Vlasnik je privatnog aviona, jahte i luksuznih automobila - iako tvrdi da su Ferrariji koje je obožavao stvar prošlosti. Danas kao obiteljski čovjek i otac četvero djece - od kojih troje u braku s drugom suprugom Nathalie, bivšom 33-godišnjom manekenkom - vozi, prema vlastitim riječima “samo Mercedes S klasu”. Vlasnik nekoliko nekretnina, uključujući u Innsbrucku, Beču, skijalištu Lech i talijanskom jezeru Garda, Benko je nedavno kupio “dvorac iz bajke” u austrijskoj pokrajini Tirol. Prekrasni dvorac Igls u blizini Benkova rodnog grada Innsbrucka koji je donedavno bio luksuzni hotel, Benko je prenamijenio u privatni dom za svoju obitelj.

 

Poznato je da ova povijesna trokatnica ima 18 spavaćih soba i okružena je zemljištem od 6000 četvornih metara u ekskluzivnom dijelu Tirola Igler Sonnenplateau. No, oni koji ga poznaju tvrde da su rijetki trenuci kada se Benko odmara - veliki radoholičar nikada ne prestaje s idejama, planovima i investicijama, baš kao u vrijeme kada je bio tek mladi insbruški poduzetnik.

 

No, život iz bajke ovog zlatnog Austrijanca nije bez skandala. Jedan, zbog kojeg se našao pred sudom, vezan je uz Ivu Sanadera. Naime, Benko se našao pred sudom zbog optužbi da je 2009. pokušao protuzakonito riješiti porezne probleme svog holdinga u Italiji zbog kojih je godinama vodio sudski spor koji je želio riješiti dogovorom sa Silvijem Berlusconijem.

 

Optuživalo ga se da je ponudio 150.000 eura Ivi Sanaderu za posredovanje kod Silvija Berlusconija. Benko je tada nepravomoćno osuđen za pokušaj korupcije na 12 mjeseci zatvora, no porezni savjetnik Michael Passer, preko kojeg je sklopio ovaj navodni dogovor sa Sanaderom koji u tom trenutku nije više bio premijer već konzultant, tvrdio je da Benko nema veze s čitavim slučajem.

 

Nadležna sutkinja nije se dala uvjeriti i čitav je slučaj opisala kao “plastični primjer korupcije”. No, sudski postupak niti uvjetna kazna nisu okaljali ugled nekretninskog magnata - u međuvremenu je, ponovno uz pomoć velikih investitora, kupio njemački lanac robnih kuća Karstadt - preuzevši pripadajuće 83 robne kuće i 17.000 djelatnika i Goldenes Quartier koji ga je, procjenjuje se, stajao pola milijarde eura. Kritičari kontroverznog poduzetnika više su puta najavljivali njegov konačni kraj. Čak i prenamjena spomenutog 1. Bezirka promatrana je sa skepsom - njegov koncept opisivali su kao lutriju, tvrdeći da luksuzni shopping u centru grada Bečanima nije potreban.

 

Trend povratka u centar grada

 

No, Benko je još jednom imao širu viziju od svojih kritičara. Projekt je vidio kao dio sve raširenijeg trenda renesanse europskih gradova. “U Europi postoji trend povratka u centar grada gdje je shopping novi oblik provođenja slobodnog vremena”, citat je iz službenog priopćenja Benkove kompanije. Osim u Beču i Innsbrucku, Signa svoje urede ima i u Njemačkoj, Švicarskoj, Italiji i Luxemburgu. Njihov portfelj investitora je impresivan, baš kao i nekretnine koje posjeduju, a uključuju neke od najljepših građevina u Beču i Pragu kao i Hoto toranj na zagrebačkoj Savskoj cesti.

“Nabavio sam moćne partnere”

 

Kada kolege novinare u Austriji pitam za Benka, dobivam neodređene odgovore. Njegova reputacija u Austriji, čini se, isključivo je reputacija uspješnog poslovnog čovjeka. Pronaći sugovornika koji bi govorio o tome kakav je nekretninski mogul privatno, pokazalo se nemogućom misijom. Od nekolicine kontakata svaki me upućivao na kolegu. Čak i osobe za koje je poznato da pripadaju njegovim privatnim krugovima tvrde da o Benku ništa ne znaju. Barem ne za potrebe medija.

 

Jedan ugledni njemački novinar koji godinama prati Benkove poslovne pothvate, u ovotjednom razgovoru za Nedjeljni Jutarnji govori: “Prije tri godine bio sam daleko kritičniji prema Benku nego danas. Dijelom zato što je svojim poslovnim potezima dokazao da je ozbiljan biznismen. Osim toga, posljednjih godina on je mnogo oprezniji s kime se okružuje”.

 

Oko njega više nema “mutnih likova”, dodaje, a Niki Lauda, koji slovi kao izuzetno nepovjerljiv tip, rekao mu je da je René Benko jedan od rijetkih ljudi kojima u potpunosti vjeruje. “Benko je odrastao u svakom smislu riječi i on se nama novinarima možda čini kao čudan tip jer je tajnovit, ali s druge strane njegovi nekretninski projekti govore umjesto njega”, govori. Iako je sam pisao o tome da očekuje da će mladi Benko Karstadt dovesti do bankrota, to se nije dogodilo i lanac robnih kuća danas je daleko uspješniji nego što je to bio, piše Jutarnji list.

 

“Njegovi projekti su uspješni, i u pogledu arhitektonskih rješenja i u smislu menadžmenta. Stoga ne čudi da je Benko nepovjerljiv prema medijima i javnosti. Na neki način smatra da su ljudi ljubomorni i nepravedni jer uspjeh koji je postigao prije svega zaslužuje aplauz, zar ne?”, ističe. S time bi se složio i sam René Benko koji je u jednom od rijetkih intervjua za sebe rekao: “Bio sam dovoljno mudar da nabavim sjajne i moćne partnere za Signu i za sebe. To je dio mog uspjeha. Kao poduzetnik želim postići uspjeh, no postoji i zadovoljstvo u tome kada i najzavidnijim kritičarima mogu dokazati da sam uspješniji od ostalih”.


Piše: J.L /Slobodna Dalmacija

#
#