23. travnja svake godine održava se kao datum u svjetskoj književnosti jer su tog dana 1616. godine umrli španjolski pisac Miguel de Cervantes te engleski pisac William Shakespeare. Sama zamisao zasniva se na katalonskom običaju darivanja knjiga i ruža na dan Svetog Jurja.

UN-ova organizacija za obrazovanje, znanost i kulturu UNESCO obijeava Svjetski dan knjige i autorskih prava uz pomoć brojnih izdavača, knjižara te raznih stručnjaka za komunikacije.

Odluka o obilježavanju Svjetskog dana knjge i autorskih prava donešena je na Općoj konferenciji UNESCO-a održanoj u Parizu 1995. godine.