Hrvatski nogometni reprezentativac Mateo Kovačić rekao je kako se ove sezone nada igranju u finalu Lige prvaka, natjecanju čiji je pehar podizao tri puta s Real Madridom, a da nije odigao niti minute u finalima.

– Bilo bi lijepo sada u Chelseau igati finale Lige prvaka, bilo bi to doista sjajno, no sada smo tek u četvrtfinalu pa trebamo ićí korak po korak. Sutra nas čeka veliki protivnik Porto, izjavio je 26-godišnji Kovačić na jučerašnjoj konferenciji za medije u Portu.

Hrvatski veznjak, koji je s londonskim plavcima osvojio Europsku ligu 2019. godine, vjeruje kako ove sezone može daleko stići u Ligi prvaka nakon trijumfa nad Atletico Madridom u osmini finala.

– Uvjeren sam da ova ekipa Chelsea može stići daleko. Samopuzdanje nam je svaki put sve snažnije. Mješavina smo mladih talentiranih igrača i onih iskusnih pa smo spremni za svakog protivnika i svaku vrstu izazova. Sutra je pred nama velika utakmica koju svi želimo igrati, napomenuo je Kovačić iza kojega je ove sezone 37 utakmica u plavom dresu Chelsea prilikom kojih je dva puta asistirao za pogodak.

Kovačić je tijekom svog boravka u Real Madridu osvojio Ligu prvaka tri puta (2016, 2017, 2018). No trener Zinedine Zidane mu nije dao priliku u tim susretima ostavivši ga na tribini protiv Atletica, te na klupi protiv Juventusa i Liverpoola. Zbog toga je Kovačić otišao iz Madrida u London.

Danas će zaigrati protiv svog nekadašnjeg suigrača iz Reala, 38-godišnjeg portugalskog stopera Pepea, koji je u osmini finala pomogao Portu prilikom eliminiranja Juventusa.

– Znamo koliko Pepe može pružiti svojoj ekipi. Borac je i iskusan igrač, pa unosi energiju u ekipu. No nisam zabrinut njime jer su naši napadači naviknuti igrati protiv čvrstih braniča. U engleskoj Premier ligi stoperi su čvrsti pa smo spremni i za ovu utakmicu koja će obilovati sjajnim igračima, izjavio je Kovačić.

– Kada je riječ o Pepeu želim istaknuti da je on sjajan tip, odlična osoba i nevjerojatno dobar kolega u ekipi. Izuzetno cijenim njegov odnos prema meni kada smo dijelili svlačionicu Real Madrida. Volim ga kao osobu, a kao igrač je fantastičan, rekao je hrvatski reprezentativac.

Chelsea u engleskom prvenstvu zauzima peto mjesto, a Porto drugo u portugalskom pa Kovačić očekuje neizvjestan dvoboj na stadionu “Zmaja” u Portu.

– Bio je ovo težak ždrijeb jer je Porto dobra ekipa što smo već vidjeli kada je izbacio Juventusa, velikog protivnika. Iskazali su tada zajedništvo i veliki timski duh pa će ovo biti teška utakmica. U Ligi prvaka je uostalom svaka utakmica teška no spremni smo za nju, zaključio je.

Izvor:hrt.hr