Utakmicama Indiana Pacersa i Charlotte Hornetsa te Boston Celticsa i Washington Wizardsa u noći s utorka na srijedu po srednjoeuropskom vremenu započet će razigravanje za ulazak u NBA doigravanje.  

Ovaj sustav je novost u ovogodišnjoj, skraćenoj sezoni koja je u osnovnom dijelu sadržavala 72 utakmice, deset manje od uobičajenog broja. Ideja vodstva NBA lige je bila da se većem broju klubova da mogućnost ulaska u borbu za naslov, ali mnogi su igrači bili kritični prema takvom načinu borbe za posljednja dva mjesta u doigravanju.

Posebno glasan je u kritikama bio LeBron James, ali tek nakon što su se njegovi Los Angeles Lakersi našli u poziciji da im je bio ugrožen izravan plasman u doigravanje. Na kraju će prošlogodišnji prvaci igrati u razigravanju i imati dvije prilike za plasman među osam momčadi koje će nastaviti borbu za trofej Larryja O’Briena.

U noći sa srijede na četvrtak po srednjoeuropskom vremenu (4.00 sata) Lakersi će u Los Angelesu ugosti Golden State Warriorse predvođene najboljim strijelcem lige Stephenom Curryjem.

Pobjednik tog dvoboja će zauzeti mjesto sedmog nositelja u Zapadnoj konferenciji i u prvom krugu doigravanja igrati protiv Phoenix Sunsa. Poražena momčad će, pak, imati priliku zauzeti mjesto osmog nositelja u dvoboju u kojem će ugostiti boljeg iz susreta Memphis Grizzliesa i San Antonio Spursa, koji su u osnovnom dijelu sezone osvojili deveto i deseto mjesto u Zapadnoj konferenciji. Momčad koja zauzme poziciju osmog nositelja u prvom krugu doigravanja čeka Utah Jazz Bojana Bogdanovića, ekipu koja je imala najbolji učinak u osnovnom dijelu NBA sezone.

U Istočnoj konferenciji će se za status sedmog nositelja boriti Boston i Washington u noći s utorka na srijedu (3.00 sata) u TD Gardenu. Celticsi su oslabljeni jer do kraja sezone ne mogu računati na ozlijeđenog Jaylena Browna kojemu je operiran zglob zapešća, a Wizardsima se nakon tri utakmice izbivanja za završni dvoboj u osnovnom dijelu vratio najbolji strijelac Bradley Beal. No, njegova ozljeda butnog mišića nije potpuno zaliječena.

– Dobro je što nisam pogoršao ozljedu. Neću biti na sto posto, ali važno je samo izvući najviše što mogu, izjavio je Beal uoči prvog od moguća dva dvoboja za plasman u doigravanje.

Ako i ne uspiju pobijediti u Bostonu, košarkaši Washingtona imat će priliku igrati s boljim iz susreta Indiane i Charlottea, koji je također na rasporedu u noći s utorka na srijedu (0.30 sati), za mjesto osmog nositelja u Istočnoj konferenciji koji će u prvom krugu doigravanja igrati protiv Philadelphia 76ersa.

Pobjednika dvoboja Boston – Washington u prvom krugu doigravanja čekaju Brooklyn Netsi.

Parovi prvog kruga NBA doigravanja

ISTOČNA KONFERENCIJA
Philadelphia (1) – Pobjednik razigravanja za 8. mjesto
New York (4) – Atlanta (5)
Milwaukee (3) – Miami (6)
Brooklyn (2) – Pobjednik utakmice Boston – Washington

ZAPADNA KONFERENCIJA
Utah (1) – Pobjednik razigravanja za 8. mjesto
LA Clippers (4) – Dallas (5)
Denver (3) – Portland (6)
Phoenix (2) – Pobjednik utakmice LA Lakers – Golden State

Izvor:hrt.hr