Aktualni i sedmerostruki svjetski prvak Francuz Sebastien Ogier (Toyota) pobijedio je u nedjelju u prvom izdanju Croatia Rallyja, trećem natjecanju Svjetskog prvenstva u reliju. Uoči posljednjeg brzinca Velšanin Elfyn Evans (Toyota) je imao 3.9 sekunde prednosti u odnosu na Ogiera, ali je na zadnjem zavoju relija pogriješio i izgubio pobjedu za samo šest desetinki, a Ogier je došao do 51. trijumfa u karijeri. 

Tako je Evans završio na drugoj poziciji (+0.6), a treće mjesto osvojio je Thierry Neuville (Hyundai) sa +8.1 sekundi slabijim vremenom, koji je odlično vozio na zadnjem brzincu, ali se je u jednom trenutku izvrtio na stazi te je izgubio nekoliko dragocjenih sekundi.

Pobjednik finskog Arctic Rallyja Estonac Ott Tänak (Hyundai) bio je četvrti s minutu i 25.1 sekundi zaostatka.

Ogier je bio vodeći nakon prva dva dana relija, odnosno nakon 16 od 20 predviđenih brzinskih ispita. U nedjelju, posljednji dan, ušao je sa 6.9 sekundi prednosti pred momčadskim kolegom Britancem Elfynom Evansom, te 10.4 sekundi ispred Belgijca Thierryja Neuvillea (Hyundai). 

Ogier je na putu do današnjeg prvog brzinca imao manju prometnu nesreću na zagrebačkoj Aveniji Dubrovnik. Svjetski prvak se kretao prema istoku, a onda se pokušao prestrojiti u desnu traku i tada je na njega naletio osobni automobil, koji je udario u stražnji dio Ogierove Toyote. Nitko nije ozlijeđen, a Ogierov automobil je osposobljen za nastavak utrke, ali to je vjerojatno utjecalo na upravljivost, a daljnje dragocjene sekunde izgubili su na 18. brzinskom ispitu gdje je Evans preuzeo inicijativu i preskočio ih.

Posljednji dan Croatia Rallyja krenuo je 17. brzinskim ispitom Bliznec – Pila (25.2 km), a briljirao je Evans, koji je bio najbrži na 17. i 18. brzincu, dok je na predzadnjem brzinskom ispitu najbolje vrijeme imao Thierry Neuville. 

Zadnji brzinac (Zagorska Sela – Kumrovec, 14.09 km) je tzv. “power stage” na kojem su vozačima na raspolaganju dodatni bodovi za Svjetsko prvenstvo. Uoči njega vodio je Elfyn Evans, na drugom mjestu je bio Ogier sa 3.9 sekunde zaostatka, dok je treći bio Neuville sa 8.0 sekundi slabijim vremenom. No, na zadnjem brzincu najbrži je bio Ogier i za 4.5 sekunde nadmašio je Evansa.

Rezultati Croatia Rallyja, treće utrke ovogodišnjeg Svjetskog prvenstva u reliju:

1. Sébastien Ogier (FRA-Toyota) 2:51:22.9

2. Elfyn Evans (VBR-Toyota) +0.6

3. Thierry Neuville (BEL-Hyundai) +8.1

4. Ott Tänak (EST-Hyundai) +1:25.1

5. Adrien Fourmaux (FRA-M-Sport Ford) +3:09.7

6. Takamoto Katsuta(Jap-Toyota) +3:31.8

7. Gus Greensmith (VBR-M-Sport Ford) +3:58.8

8. Craig Breen (IRSKA-Hyundai) +4:28.2

9. Mads Ostberg (NOR-Citroën) +10:00.8 (WRC2)

10. Teemu Suninen (FIN-M-Sport Ford) +10:29.3 (WRC2)

Ukupni poredak u SP-u:

1. Sébastien Ogier (FRA/Toyota) 61 bod

2. Thierry Neuville (BEL/Hyundai) 53

3. Elfyn Evans (VBR/Toyota) 51

4. Ott Tänak (EST/Hyundai) 40

5. Kalle Rovanperä (FIN/Toyota) 39

6. Craig Breen (IRS/Hyundai) 24

7. Takamoto Katsuta (Jap/Toyota) 24

8. Adrien Fourmaux (FRA/M-Sport Ford) 12

9. Gus Greensmith (VBR/M-Sport Ford) 12

10. Dani Sordo (Špa/Hyundai) 11

Izvor:hrt.hr